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Bibm@th

Mètre

  Avant la Révolution française, il n'y avait pas d'unité de longueur homogène dans toute la France, chaque région faisant suivant ses traditions. La création d'un système unifié fut décidée en 1790. La commission responsable choisit une unité de longueur, qui allait s'appeler "mètre", parmi les 3 propositions suivantes :
  • la longueur d'un pendule battant la seconde.
  • une fraction de la longueur de l'équateur terrestre.
  • une fraction de la longueur d'un méridien.
  Finalament, elle choisit la dix millionième partie du quart du méridien terrestre, qui fut mesuré de Dunkerque à Barcelone. Si elle avait choisi le pendule, notre mètre aurait été environ quatre fois plus petit.

  Aujourd'hui, le mètre a cours partout dans le monde, à part dans les pays anglo-saxons où on continue à mesurer en pieds,etc... On raconte que la sonde Mars Explorer envoyée par la NASA n'a pu atteindre son but car certains ingénieurs travaillent dans le système métrique, et d'autres avec les mesures anglo-saxonnes.